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‘Rust’真菌威胁要消灭拉丁美洲的咖啡作物

ShareTweet叶锈病的严重症状。图片来源:维基共享资源(Wikimedia Commons)。作为世界上消费量第三大的饮料,在饮用水和茶之后,咖啡豆无处不在。仅次于石油,咖啡是世界上交易量最大的商品之一,每年消费约五万亿杯。然而,一种没有治愈作用的瘟疫真菌有可能在整个南美洲和中美洲摧毁咖啡作物,这占世界大部分美味阿拉比卡咖啡豆的产量。 150年来最大的咖啡危机这种疾病被称为咖啡叶锈病,是由真菌Hemileia vastatrix引起的。当它的孢子 – 可以存活数月并在空中传播 – 与咖啡植物的叶子接触时,它们会在几小时内发芽并穿透叶子。第一个可观察到的症状是叶子上表面上的小的淡黄色斑点。随着这些斑点的直径逐渐增大,大量的橙色urediniospore出现在地下。最后,叶子开始脱落,减少了植物接收的必需营养素的数量。这种疾病并没有直接杀死植物,但却将产量降低到微弱的水平,从根本上扼杀了咖啡植物。这是导致19世纪中叶斯里兰卡(以前称为锡兰)着名咖啡崩溃的疾病。斯里兰卡曾经是世界上最主要的咖啡生产国,负责每年出口超过1亿磅的商品。在疾病首次袭击该岛后十年内,出口下降了80%。二十年后,相对于疫情爆发前的水平,出口下降了90%..尤其是,苏打水和能量饮料组合会杀死美国青少年这种真菌后来出现在非洲各地的咖啡农场,摧毁了种植园,但不知何故无法感染拉丁美洲 – 今天生产七种 – 世界阿拉比卡咖啡的八分之一 – 直到20世纪70年代,它首次出现在巴西,在咖啡种植者和贸易组织中播下恐慌。正如NPR报道的那样,尽管农民尽最大努力通过重新种植或使用对真菌具有更强抗性的转基因品种等措施来避免疾病,但咖啡叶锈病仍在整个大陆蔓延。过去十年一直特别残忍。在中美洲,70%的阿拉比卡农场受到了这种疾病的袭击,造成32亿美元的损失和170万失去的工作。

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