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科学家在6.6亿年前的生物标志物中找到了最古老的动物生命证据

ShareTweet在从阿曼,西伯利亚和印度回收的古老岩石和油中,研究人员发现了古老的化学化合物,这些化合物是由某些海绵种类独特合成的。在寒武纪爆发之前至少有1亿年前的历史 – 突然出现了具有矿化骨骼遗骸的复杂动物的化石记录 – 这些发现代表了动物生命的最古老的证据.Rhabdastrella globostellata,一个现代的demosponge,产生相同的26-mes研究人员在古代岩石中发现的类固醇。图片来源:PacoCárdenas。我们对地球上最早进化的动物知之甚少。主要问题是这种生物没有骨架,因此没有留下身体化石记录。但这并不意味着他们没有留下任何存在的迹象。加州大学河滨分校教授戈登·洛夫(Gordon Love)领导的研究人员在古代岩石中发现了一种名为26-甲基噻嗪(26-mes)的类固醇化合物。今天,这种化学物质只能被称为demosponges的现代海绵合成。生命的分子标志,称为生物标记,可以追溯到660-635百万年前,在新元古代时期。就生命的进化而言,这可以说是地球历史上最具革命性的时期。新元古代在1000至5.41亿年前延伸,位于两大进化时期的交汇处:一方面,有大约30亿年的普遍微生物“前寒武纪”生活,另一方面是现代的“显生宙”。生物圈具有巨大的多细胞生物多样性。“这种类固醇生物标志物是第一个证据表明,至少可以追溯到6.35亿年前,这种类固醇生物标志物在远古海洋中繁殖,因此多细胞动物正在蓬勃发展,”在爱的研究小组工作的博士生Alex Zumberge说道。声明.Alex Zumberge(右)收集了瑞典湖露头的7.5亿年前的岩石。图片来源:加州大学河滨分校。这项工作遵循之前由Love团队撰写的研究的脚步。 2009年的研究报告了新元古代动物的第一个引人注目的生物标志物证据,一种叫做24-异丙基胆甾烷(24-ipc)的不同生物标志物。然而,当时的研究结果证明是有争议的,因为类固醇也可以在一些现代藻类中找到。但是,结合这项描述26-mes古代生物标志物的新工作,科学家们现在更有信心这两种化合物都是古代海底降水产生的化石生物标志物。麻省理工学院2016年的一项研究还得出结论,第一种动物必须是海绵。“新古生代的混合颂歌记录显示,古代岩石中共存的24-ipc和26-mes甾烷,不太可能归因于一个孤立的分支或灭绝的茎干。 – 一组演示,“爱说。 “相反,制造这种非常规类固醇的能力很可能在demosponge系统发育树中深入,但现在涵盖了现代demosponge组的广泛覆盖范围。”该研究结果发表在Nature Ecology& Sons上。演化。

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